2016.12.15

English Garden Diary イギリスのクリスマスを彩るツリーとリース

イギリスのクリスマスは、家族が集まり、プレゼントを交換しあったり、一緒にクリスマス・ディナーを食べたりする大切な日。日本のお正月にも似た、一年のうちで最も重大なイベントです。そのクリスマスに欠かせないものといえば、なんといってもクリスマス・ツリーでしょう。
20161216_garden7 クリスマス・ツリーの下にはプレゼントがたくさん
クリスマス・ツリーを飾るのは元々ドイツの習慣から来ているそうです。それが一般のイギリス人家庭に広まったのは、ヴィクトリア女王とその夫であったドイツ出身のアルバート公の影響だといわれています。BBCによると、ヴィクトリア女王の母親もドイツ人だったため、ツリーをクリスマスに飾るという習慣はすでに王室の中では取り入れられていたといいます。とはいえ、19世紀前半まで、一般の人々にはほとんど知られていませんでした。

ところが、1848年に「ザ・イラストレイテッド・ロンドン・ニュース」という新聞にヴィクトリア女王家族がツリーを囲んでクリスマスを祝っている絵が発表されました。それを見た人々が、王室の真似をするようになり、クリスマスにツリーを飾ることが中流階級の人々の間でも人気になったのです。

20161216_garden1 街中にツリーを見かけるイギリスの12月
そして今や、イギリスのクリスマスにツリーはなくてはならなものになりました。プラスチック製のツリーももちろんたくさん売られていますが、生木のツリーの人気もいまだ衰えてはいません。
20161216_garden3 クリスマス・ツリー販売中
12月に入ると、ガーデン・センターはもちろんのこと、スーパーや街角の小さな生鮮食品店でも生のクリスマス・ツリーを購入することができるようになります。

大きさや形もさまざまなので、お気に入りを選んで、枝が傷つかないようにネットをかけてもらい、持ち帰ります。

20161216_garden2 枝ぶりのよいものを選んで
20161216_garden8 ツリーに飾るオーナメントを毎年少しずつ足していくのもクリスマスの楽しみ
イギリスクリスマス・ツリー栽培者協会(British Christmas Tree Growers Association)によると、生木(根が切ってあるもの)を購入する場合には、見た目が弱っていたり、乾燥していない、できるだけ新鮮なものを選ぶことが必須とあります。また、購入後は毎日十分な水やりを欠かさないようにとも。生きている木を室内に置いておくのですから、生花を飾る以上にたくさんの水が必要になるのは当然なのですね。
20161216_garden10 シンプルな飾りのツリーもまた美しい
また、リースも、イギリスのクリスマスを彩る重要なデコレーションです。昔はアイビーやホリー(柊)など、エバー・グリーンと呼ばれる植物をまとめたものが普通だったようですが、現在ではカラフルな色合いのものなど、バリエーションも豊かです。
20161216_garden6 中世の頃から「ポマンダー」と呼ばれる、柑橘類にスパイスの香りをつけたものが魔除け・病除けとして利用されてきました。それを新年に贈りあったりした名残で、クリスマスにオレンジやスパイスを飾るとも言われます。
20161216_garden9 エバー・グリーンは昔からクリスマスには欠かせないもの
さて、日本からこの季節にイギリスを訪れて、ツリーやリースを売っているところを見たいのでしたら、ロンドンの「コロンビアロード・フラワーマーケット」がおすすめです。
20161216_garden11 コロンビアロード・フラワーマーケットにて
20161216_garden5 カラフルなリースは見ているだけでも楽しい
ここは、毎週日曜日に切り花や鉢花を販売している花市場です。クリスマス前にはツリーやリースがところ狭しと並べられていて、それらを目当てにした人たちで普段以上に賑わっています。ツリーやリースを日本に持ち帰ることは難しいですが、マーケット周辺にはお土産によさそうなおしゃれな雑貨やアンティークなどを売るお店もたくさんあるので、ぜひ一度訪ねてみてはいかがでしょう。

コロンビアロード・フラワーマーケット
http://www.columbiaroad.info

Text&Photo by Mami McGuinness

plofile
マクギネス真美

マクギネス真美

イギリス在住の編集&ライター。9年半の雑誌編集を経て「ちょっと長めのホリデー」のつもりで渡英。たくさんのあたたかな人たちとの出会いにより滞在が長期化し、現在に至る。 2004年よりイギリスを拠点に書籍・雑誌・新聞・インターネット等にて企画、編集、取材、執筆、コーディネイト、撮影を手がける。テーマはライフスタイル、ガーデニング、料理、人物インタビューや旅ガイドなど。メディアを問わず、イギリスの素敵なひと、場所、ものごとをひとりでも多くの方に伝えたいと考えている。『英国ニュースダイジェスト』ではイギリスの食に関するコラム「英国の口福を探して」を連載中。2012年以降、文化放送、NHKラジオ、TOKYO FM等のラジオ番組に出演も。
ホームページ:
http://mamimcguinness.com
twitter
Facebook

マクギネス真美さんの
記事一覧はこちら

RECOMMEND